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孩子可以自己制作玩具的3D打印一体机

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从假肢到器官替换,3D打印机的可能性似乎是无穷无尽的,然而有一个领域即将迎来3D打印业务的火爆发展,那就是制造业。这在PieceMakers的新的被叫做PieceMaker Factory的3D打印一体机上就可以展现,这些打印机可以让孩子自己制作他们的玩具。

PieceMaker的市场营销总监Pam Israel表示:这是PieceMaker对其Factory一体机试点测试的一部分,他们在两个玩具反斗城商店装了此一体机,一个是在匹兹堡外的Cranberry Township,一个是在新泽西的Totowa。

一体机本身集成了两台打印机,给儿童和成人创造了多个自定义选项,这样他们就可以打印他们想要的玩具。这些一体机的停留时间是5-25分钟,每个玩具的价格是从4.99美元到12.99美元不等。

Israel说道:“我们所有的碎片人们都可以选择颜色。对大多数人来说,他们还可以在上面添加文字(如一个名字、首字母或者数字)、我们的一个自定义图标或者两个。”PieceMaker计划在未来的模型中包含更多的定制选择,但是这仍在策划和发展的过程中。

儿童和成人都很着迷于这个过程。“是要选择冷却、自定义还是打印?尽管对孩子们来说这可能会有点为难,但是自定义仍可能会有一些优势。自我表达是一个更大趋势的一部分,尤其是跟孩子息息相关的,因为整个过程会发展他们自己的个性。”Israel说。

PieceMaker只涉足零售领域是因为现在是创造的时代。“我们不认为国内市场已经准备好了,”PieceMaker的首席执行官Arden Rosenblatt在2014年9月接受KioskMarketplace采访中如是说。

3D打印比许多消费者想象到的更复杂。你不能简单地创建一个文件并期望它能够正确打印。首先你需要在线找到一个文件,这样3D打印机才能够友好地创建并打印。有几个网站都提供免费的Thingiverse和MyMiniFactory模型。然后你需要使用3D打印软件制作一个模型或者准备好3D打印。除此之外,3D打印机很昂贵。最便宜的往往都在1000美元左右,还不包括灯丝、软件和其他你需要正确使用打印机的配件。

这些限制意味着3D打印技术通常只能在比较富裕的家庭使用。然后,3D打印在零售行业的使用却蓬勃发展着

PieceMaker就是这样的一个例子。“我们的系统非常简单,但是我们每个玩具的制作过程确实需要1-2分钟。经过一些基本的训练,员工可以很熟练地操作并且使用此技术。”Israel说。

这些新发展带来了一个主要的问题是3D打印技术是否会逐渐淘汰传统制造业。“成本将会是一个重要的影响因素。”印第安纳州东南校区的信息学教授Sridhar Ramachandran说:“随着3D打印变得越来越便宜,甚至到每个人都可以拥有一台的时候,传统的玩具制造业将会使用3D打印技术到生产过程中,这样就可以降低传统玩具的总成本。”

有趣的、丰富多彩的3D打印技术自然可以提升玩具和玩具反斗城的娱乐精神。但是这样引出了一个关键的问题:3D打印技术在其他零售领域也能很好地运用么?“在经济上它是不可行的,由于3D打印技术需要的时间问题。”印第安伯明顿东南校区的3D打印实验室总监Tim McCendor表示。

不管怎么样,PieceMaker的一体机还是为用户创建了一个有趣的体验,他们讲3D打印技术的魔力推向了主流观众。